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宿兵研究组解析人类大脑纺锤形神经元的转录图谱
2018-12-10 来源:比较基因组学学科组 作者:
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  人类大脑的认知功能如语言、思维和情感等赋予了人类非凡的感知力、智慧和创造力。研究发现,在旧大陆猴、猿类和人类等灵长类的大脑中进化出了一类新的神经细胞,称为von Economo neuron (VEN),又称spindle neuron (纺锤形神经元),而这类神经元在新大陆猴等更原始的灵长类中没有。人类大脑中的VEN数量是最多的,但仅集中分布于前脑岛和前扣带回两个脑区。有鉴于VEN的巨大双极神经元的形态及其分布特征,神经生物学家猜测VEN可能参与人类社会认知能力等的高级认知功能。但由于VEN在大脑中的局限分布以及技术上的局限性,我们对VEN的确切功能几乎一无所知,而构建该类细胞的转录图谱是了解细胞功能的一个重要基础性工作。 

  宿兵研究组利用激光显微切割和微量样本RNA测序技术解析了来源于人脑前扣带回纺锤形神经元的转录图谱,发现了300多个纺锤形神经元特异表达升高或降低的基因,鉴定了4个新的纺锤形神经元标记基因。他们对转录组数据的进一步分析发现,这些基因对纺锤形神经元的形态发育(如树突分支和髓鞘化等)和功能(如人类社会情感类疾病等)都密切相关。人类纺锤形神经元转录图谱的解析为了解这类在灵长类大脑进化和人类大脑起源中可能扮演重要角色的神经元类型提供了重要的基础数据,同时也为研究人类神经精神疾病(如自闭症等)的发病机制提供了重要信息。研究论文发表于国际知名神经生物学刊物《Cerebral Cortex》链接:https://academic.oup.com/cercor/advance-article/doi/10.1093/cercor/bhy286/5232536 

  该项研究由中科院昆明动物所与中南民族大学中国人类脑库中心合作完成。宿兵研究组的杨立新博士为论文的第一作者,两位博士研究生(杨晏冬和袁佳妙)为共同一作,宿兵研究员为论文的通讯作者。该项目得到中科院先导专项(B类)“动物复杂性状的进化解析与调控”和国家自然科学基金委重点项目(批准号:31730088)的资助。 


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